Infezione meningococcica

Infezione meningococcica

Meningite Puntura lombare (spinale) Vaccino contro la meningite da meningococco

La Neisseria meningitidis, nota anche come meningococco, è un germe (batterio). L'infezione da meningococco è rara ma è molto grave.

Infezione meningococcica

  • Cosa sono la meningite e la setticemia?
  • Quanto è diffusa l'infezione da meningococco?
  • Esistono diversi tipi di infezione da meningococco?
  • Chi ottiene l'infezione da meningococco?
  • Come si ottiene l'infezione da meningococco?
  • Quali sono i sintomi dell'infezione da meningococco?
  • Qual è il trattamento per l'infezione da meningococco?
  • Qual è la prognosi per l'infezione da meningococco?
  • Si può prevenire l'infezione da meningococco?

Può causare meningite e / o setticemia. Se si sospetta la meningite o la setticemia, rivolgersi immediatamente a un medico.

Cosa sono la meningite e la setticemia?

  • La meningite è un'infiammazione del rivestimento che copre il cervello e il midollo spinale (le meningi). L'infezione batterica o virale è la causa normale. La meningite batterica è rara ma grave. La meningite virale è abbastanza comune ma molto meno grave di una causa batterica.
  • La setticemia è un'infezione del sangue con batteri. Viene spesso chiamato "avvelenamento del sangue". Se i batteri si moltiplicano e rilasciano veleni (tossine) nel sangue, possono causare gravi malattie.

Meningococco in genere provoca meningite e sepsi allo stesso tempo.

Quanto è diffusa l'infezione da meningococco?

L'infezione da meningococco è rara, ma è la causa più comune di meningite batterica nel Regno Unito. Circa 2.500 persone nel Regno Unito hanno la meningite batterica ogni anno.

Esistono diversi tipi di infezione da meningococco?

Sì - i germi di meningococco (batteri) sono suddivisi in diversi gruppi (tipi o ceppi):

  • Gruppi B, C e, più recentemente, W sono le tensioni comuni nel Regno Unito. La maggior parte dei casi di meningite batterica nel Regno Unito è causata dal gruppo B. La maggior parte del resto è causata dal gruppo C (sebbene il numero di casi di gruppo C sia diminuito notevolmente a causa dell'immunizzazione introdotta nel 1999). L'infezione causata dal gruppo W è aumentata nel Regno Unito negli ultimi anni.
  • Gruppo A è raro nel Regno Unito ma più comune in alcune parti del mondo, in particolare l'Africa subsahariana e parti dell'Arabia Saudita.
  • Gruppi Y, 29E e Z sono rari nel Regno Unito, ma il gruppo W è stato la causa di diversi focolai recenti in diverse parti del mondo, incluso il Regno Unito.

Chi ottiene l'infezione da meningococco?

Può colpire chiunque, a qualsiasi età. Tuttavia, i bambini di età inferiore ai 5 anni (in particolare i bambini) sono i più a rischio. La seconda fascia d'età più a rischio è rappresentata da adolescenti tra i 15 ei 19 anni.

Come si ottiene l'infezione da meningococco?

I germi di meningococco (batteri) vivono innocentemente nei nasi e nelle gole di circa 1 su 4 persone. Queste persone sono chiamate portatrici. I batteri meningococcici non sopravvivono al di fuori del corpo. È necessario un contatto stretto per trasmetterli ad altri, come baci intimi, tosse o starnuti vicino agli altri.

Raramente, questo germe (batterio) supera il sistema immunitario del corpo e penetra nel sangue causando meningite e / o avvelenamento del sangue (setticemia). Non è chiaro perché alcune persone sono inclini a malattie gravi e molte altre persone sono portatrici dello stesso batterio ma non hanno alcun effetto negativo.

La maggior parte dei casi di infezione da meningococco sono casi isolati. Il rischio che altri lo catturino è basso, dato che molte persone sono portatrici e / o hanno un'immunità naturale. A volte si verificano piccoli focolai quando due o più persone nella stessa famiglia o comunità sono interessate.

Quali sono i sintomi dell'infezione da meningococco?

Uno o più dei seguenti sintomi possono verificarsi:

Nota: non tutti i sintomi possono verificarsi. Ad esempio, i classici sintomi di rigidità del collo e rash non possono verificarsi. Se si sospetta la meningite o la setticemia, rivolgersi immediatamente a un medico.

Comuni sintomi di allerta precoce

Molti bambini che stanno sviluppando meningite o setticemia hanno sintomi non specifici come semplicemente sentirsi o apparire generalmente malati. Questi sintomi possono includere avere una temperatura elevata (febbre), essere più stanchi del solito e sentirsi male.

Tuttavia, tre sintomi che comunemente si sviluppano precocemente - spesso prima dei sintomi più classici elencati più tardi - sono:

  • Dolori alle gambe. I dolori possono diventare gravi e impedire a un bambino di stare in piedi o camminare.
  • Mani o piedi freddi - anche se il bambino ha una temperatura elevata.
  • Colore pallido, grigio o blu della pelle intorno alle labbra.

Rash - si verifica comunemente, ma non sempre

Un tipico rash è comune con l'infezione da meningococco. L'eruzione è rossa o viola. Piccole chiazze si sviluppano inizialmente e possono verificarsi in gruppi in qualsiasi parte del corpo. Spesso crescono fino a diventare chiazzati e sembrano piccoli lividi. Uno o due possono svilupparsi all'inizio, ma molti possono apparire in diverse parti del corpo. L'eruzione può essere difficile da vedere sulla pelle scura. Controlla le aree più chiare come i palmi delle mani e le piante dei piedi.

Le macchie / macchie non si sbiadiscono quando vengono premute (a differenza di molte altre eruzioni cutanee). Per verificare questo, fai il test del vetro. Posiziona un vetro trasparente su uno dei punti o delle macchie. Se la macchia / macchia non svanisce e puoi ancora vederla attraverso il vetro, contatta immediatamente un medico.

L'eruzione è un segno di sepsi. Potrebbe non verificarsi con la sola meningite.

Altri sintomi a cui prestare attenzione includono quanto segue.

Altri sintomi che possono verificarsi nei bambini

  • Piangere eccessivamente - spesso acuto o lamentoso e diverso dal loro solito grido.
  • Respirazione veloce o modelli insoliti di respirazione.
  • Febbre - ma il bambino potrebbe non sembrare caldo e la pelle potrebbe apparire pallida o macchiata, o diventare blu. Le mani e i piedi possono sembrare freddi. Il bambino potrebbe tremare.
  • Non prenderà feed - a volte ripetutamente di essere malato (vomito).
  • Essere irritabile, specialmente quando viene preso e maneggiato.
  • Sonnolenza o sonnolenza - non si sveglia facilmente.
  • A volte si sviluppa una fontanella sporgente. La fontanella è il punto debole sulla testa del bambino.
  • Possono verificarsi movimenti a scatti e il corpo può apparire rigido. A volte accade il contrario e il corpo appare piuttosto floscio. Si formano talvolta attacchi o convulsioni (convulsioni).

Altri sintomi che possono verificarsi nei bambini più grandi e negli adulti

Questi includono:

  • Febbre e brividi - tuttavia, mani e piedi spesso si sentono freddi.
  • Collo rigido - non può piegare il collo in avanti.
  • Mal di testa - che può diventare grave.
  • Respirazione veloce.
  • Dolori e dolori muscolari o articolari - i dolori possono diventare piuttosto gravi.
  • La pelle può apparire pallida o macchiata o diventare blu.
  • Non piacciono le luci brillanti - chiuderanno gli occhi e si allontaneranno dalla luce.
  • Sonnolenza o confusione - può sembrare vacante.
  • Vomito ripetuto A volte il dolore alla pancia (addominale) e la diarrea.

Il corso dei sintomi

I sintomi di solito si sviluppano rapidamente, nel giro di poche ore o giù di lì. I sintomi possono verificarsi in qualsiasi ordine e non tutti possono verificarsi. A volte i sintomi si sviluppano più lentamente, nell'arco di pochi giorni. I sintomi possono suggerire una malattia meno grave all'inizio. Ad esempio, febbre, mal di testa e vomito sono comuni con molte malattie virali come l'influenza. Pertanto, anche se pensi che sia stata l'influenza, se i sintomi peggiorano potrebbero essere la meningite o la setticemia. Vedere anche l'opuscolo separato chiamato Checklist sintomi di meningite.

Qual è il trattamento per l'infezione da meningococco?

Iniezioni di antibiotici sono necessari con urgenza. Di solito vengono somministrate alte dosi. In un primo momento è spesso necessaria anche una terapia intensiva poiché l'infezione spesso causa shock e problemi in tutto il corpo.

Qual è la prognosi per l'infezione da meningococco?

L'outlook (prognosi) spesso dipende da quanto presto gli antibiotici vengono somministrati dopo l'inizio della malattia. La maggior parte delle persone fa una buona guarigione se trattata abbastanza presto. Tuttavia, senza trattamento, la maggior parte delle persone morirà.

Una difficoltà è che l'infezione da meningococco può svilupparsi molto rapidamente e può imitare altre malattie quando i sintomi iniziano prima. Il trattamento può essere ritardato se la causa dei primi sintomi non è chiara all'inizio. In alcuni casi una persona può stare bene al mattino, sviluppare sintomi simil-influenzali entro il pomeriggio ed essere gravemente malata o morta entro la sera.

Nel Regno Unito circa 1 su 10 persone che hanno la meningite da meningococco senza setticemia muoiono. Di quelli che sopravvivono, alcuni sono lasciati con alcuni danni permanenti come lesioni cerebrali o sordità. Se si verifica una setticemia, fino a metà dei casi può morire a seconda della velocità con cui viene somministrato il trattamento.

Si può prevenire l'infezione da meningococco?

Immunizzazione

I bambini vengono regolarmente immunizzati contro alcune cause di meningite. Questi includono Haemophilus influenzae tipo B (Hib), gruppo C meningococco, pneumococco e parotite. L'immunizzazione contro il meningococco di gruppo B è stata introdotta a settembre 2015. Da agosto 2015 viene somministrato un vaccino contro i tipi A, C, W e Y a tutti coloro di età compresa tra 17 e 18 anni e nuovi studenti universitari sotto i 25 anni. -15 al posto del vaccino contro la meningite C che attualmente ricevono. Altri vaccini possono essere utilizzati per i viaggiatori che vanno nei paesi a rischio di meningite.

I vaccini non sono ancora disponibili per altre cause di meningite.

Maggiori informazioni sull'immunizzazione da meningococco.

Contatti

Stretti contatti di una persona con infezione da meningococco hanno un aumentato rischio di sviluppare la malattia. Tuttavia, il rischio è ancora basso. "Contatti stretti" di solito significa membri della famiglia o contatti intimi di bacio nei sette giorni precedenti. A queste persone viene offerto un breve ciclo di antibiotici per prevenire possibili infezioni.

Se il meningococco di gruppo C è la causa, l'immunizzazione viene generalmente offerta anche a stretto contatto. Occasionalmente, un focolaio di due o più casi di infezione da meningococco si verifica nella stessa scuola, college o comunità simile. Gli antibiotici e / o l'immunizzazione possono quindi essere offerti a un gruppo più ampio di persone.

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