Questo è come ci si sente a vivere con il dolore cronico
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Questo è come ci si sente a vivere con il dolore cronico

Autore di Sarah Graham Pubblicato su: 9:42 AM 28-Feb-19

Recensito da Dr Sarah Jarvis MBE Momento della lettura: 6 minuti letto

Quasi la metà della popolazione del Regno Unito - circa 28 milioni di adulti - vive con qualche forma di dolore cronico. Con il dolore cronico descritto come "una delle principali cause di disabilità e disagio", che cosa sta causando così tante persone a vivere in costante dolore e in che modo ha un impatto sulla loro vita quotidiana?

La definizione da manuale del dolore cronico, secondo l'International Association for the Study of Pain (IASP), è qualsiasi dolore che è stato presente in qualsiasi parte del corpo per un periodo di tre mesi o più.

"Per definizione, la differenza tra dolore cronico e ciò che chiamiamo dolore acuto - che è dolore non cronico - è che non ha uno scopo", spiega il dott. Alan Fayaz, portavoce della British Pain Society (BPS), e un consulente in Anestesia e Medicina del dolore presso l'University College London Hospital (UCLH).

"Normalmente quando sentiamo dolore, è il modo in cui il corpo ci avverte di qualcosa - hai messo la mano su una stufa calda, o hai fatto fuori l'appendice e il tuo corpo ha bisogno di riposare per poterlo guarire", ha aggiunge. "Qualsiasi dolore che sia ancora presente oltre un ragionevole tempo di guarigione non è funzionale: se il tuo corpo soffre ancora dopo un periodo di tre mesi, in cui non vi è alcuna guarigione in atto, allora è un dolore cronico e disfunzionale".

Il dolore cronico si presenta in diverse forme: muscoloscheletriche, come il dolore lombare cronico; dolore neuropatico cronico, causato da una disfunzione o da una malattia del sistema nervoso; e dolore diffuso cronico, o fibromialgia.

E dei 28 milioni di persone nel Regno Unito che soffrono di dolore cronico, 8 milioni - circa il 14% della popolazione del Regno Unito - vivono con un dolore che è considerato moderatamente gravemente invalidante.

"Come fulmini di elettricità attraverso le mie ossa"

La trentottenne Katie Silverthorne ha vissuto con la sclerosi multipla (MS) da dolore cronico negli ultimi 15 anni, compreso un periodo di quattro mesi prima, dove era completamente costretta a letto per il dolore.

"Ho una SM recidivante-remittente, quindi il dolore va avanti e indietro nel corso degli anni ma, nel peggiore dei casi, il dolore era davvero pessimo", dice.

"Avevo sempre dolori lancinanti, come bulloni di elettricità attraverso le mie ossa, per me influenza sempre il lato sinistro del mio corpo, quindi il dolore passerebbe attraverso il mio polso, dal mio polso al mio gomito, il mio gomito alla mia spalla , il mio ginocchio alla caviglia, e il mio ginocchio alla mia anca - come avere un ago caldo che è andato dritto attraverso il centro dell'osso. "

"La mia pelle era anche molto sensibile al tatto, quindi se qualcosa avesse toccato la mia pelle sarebbe come se stesse bruciando", aggiunge. "L'altro grande dolore era un dolore costante al mio fianco, come se qualcosa di acuto mi stesse stuzzicando tutto il tempo."

Per lei, l'impatto maggiore del dolore cronico era l'esaurimento e l'umore basso.

"MS ti rende comunque stanco, ma vivere con un dolore costante è molto stancante e ti rende scontroso, come se ti fossi torto la caviglia ma continuassi a provare a farlo comunque, e ottieni scontroso perché fa male ", dice Silverthorne.

"E 'molto drenante con dolore costante", aggiunge. "Ovviamente influisce anche sulla tua mobilità e sul tuo desiderio di fare le cose e alla fine ti deprimi perché è triste avere un dolore cronico, costante, senza fine."

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    Per il 52enne William Comet, che ha una disfunzione dell'articolazione sacroiliaca, il dolore cronico è iniziato 18 anni fa.

    "Ho iniziato ad avere questa lombalgia nella parte destra, che è avvenuta senza una causa evidente", spiega. "Ricordo di essermi alzato dal letto e di provare dolore nel mio muscolo gluteo destro."

    All'epoca, Comet lavorava come giornalista indipendente.

    "Quello che stavo notando era che mi sedevo sulla mia sedia e iniziavo a guardare il mio computer, e mi sentivo molto presto quando ero seduto, e non andava via", dice.

    "Guidare in macchina è stato molto doloroso, non stavo dormendo molto bene la notte, e cercare di sedermi alla mia scrivania e fare il lavoro è stato davvero difficile, è stato letteralmente un rompicoglioni".

    Decisa a non avere dolore, Comet dice: "Ho provato di tutto, un sacco di cose diverse, ho fatto grandi spese acquistando un nuovo letto, ho comprato una nuova lussuosa auto molto costosa, ho provato la fisio, il Pilates, ho visto tre diversi osteopati - ciascuno per 10, 15 o 20 trattamenti. Ero molto impegnato - e, a proposito, questo era molto costoso. "

    adattamenti

    Nel corso degli anni, sia Silverthorne che Comet hanno dovuto adattare le loro vite per adattarsi al loro dolore.

    "Ho cambiato la mia carriera perché fisicamente non potevo fare il mio lavoro correttamente", dice Comet, che ora lavora come business coach e deve limitare il tempo trascorso a guardare uno schermo.

    Allo stesso modo, Silverthorne afferma: "Mi sono subito reso conto che non sarei mai stato in grado di lavorare a tempo pieno di nuovo, quindi inizialmente sono tornato a lavorare part-time e ora gestisco la mia attività".

    Anche se ora lavora piuttosto lunghe ore, aggiunge: "Lavoro solo quando voglio lavorare, ed è molto sotto il mio controllo".

    In termini di gestione del dolore, Fayaz spiega: "Il farmaco che usiamo per il dolore cronico tende a lavorare sui sistemi nervosi - antiepilettici come gabapentin e pregabalin e antidepressivi Se pensiamo che il dolore cronico sia dovuto a un problema anatomico specifico , ci sono alcuni interventi farmaceutici, come le iniezioni, che possiamo anche usare ".

    Quando il suo dolore peggiorò, Silverthorne prese il pregabalin per il dolore neuropatico per cinque o sei anni, prima di abbandonare la gravidanza per concepire sua figlia. Da allora però, dice, ha imparato a gestire il suo dolore attraverso una combinazione di esercizi di visualizzazione quotidiana, agopuntura ed esercizio fisico.

    Gestione del dolore

    Per Comet, la terapia cognitivo comportamentale (CBT) ha avuto un enorme beneficio per la sua salute mentale e per far fronte all'impatto emotivo del dolore cronico.

    "Ho anche studiato per diventare un life coach senza consulenze, e ho allenato altre persone con dolore cronico, che mi aiuta a sentirmi di nuovo utile," dice.

    Infatti, come aggiunge Fayaz, la maggior parte del lavoro di gestione del dolore si concentra maggiormente sugli adattamenti pratici.

    "Faremo il possibile con iniezioni, medicine, agopuntura e vari macchinari per cercare di ridurre il dolore, ma anche se non possiamo eliminare il dolore, ci sono degli adattamenti che possiamo suggerire in modo che le persone possano continuare ad avere una vita soddisfacente ," lui dice.

    "Potrebbe trattarsi di cose pratiche come il pacing di se stessi, e molto è sfidare le paure e l'ansia.Tutta parte del trattamento del dolore cronico consiste in realtà nel riuscire a vivere una vita migliore nonostante il dolore, e questo è qualcosa che possiamo fare davvero con successo attraverso i nostri reparti di fisioterapia e psicologia. "

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